Grammatik

Exercises

Passive

Usage

The passive voice is more commonly encountered in written than spoken German. It is used to focus the reader’s attention on the thing that something is being done to, the action itself, or the outcome.

Unlike active sentences, in which the agent is always specified (e.g. Die Baufirma renoviert das Hotel im Sommer), the passive allows you to leave out by whom the thing is being done (e.g. Das Hotel wird im Sommer renoviert).

The passive is commonly used in instructions, technical texts and journalism.

In unserer Stadt wird ein neuer
Konzertsaal gebaut.  

A new concert hall is being built/is to be built in our city.

Wann wurde die Entscheidung getroffen?  

When was the decision made?

Die Entscheidung ist in der Presse viel diskutiert worden.  

The decision has been discussed extensively in the press.


Forming the perfect tense
 

The passive is formed using the auxiliary verb werden and the past participle of the main verb. The auxiliary verb werden is conjugated as follows:

Present:

Imperfect:

Perfect:

Past perfect:

= I am being/will be picked up

= I was picked up

= I have been picked up

= I had been picked up

ich werde abgeholt ich wurde abgeholt ich bin abgeholt worden ich war abgeholt worden
du wirst abgeholt du wurdest abgeholt du bist abgeholt worden du warst abgeholt worden
er wird abgeholt er wurde abgeholt er ist abgeholt worden er war abgeholt worden
wir werden abgeholt wir wurden abgeholt wir sind abgeholt worden wir waren abgeholt worden
ihr werdet abgeholt ihr wurdet abgeholt ihr seid abgeholt worden ihr wart abgeholt worden
sie werden abgeholt sie wurden abgeholt  sie sind abgeholt worden sie waren abgeholt worden


N.B.!
When expressing the passive voice, werden does not take a ge- prefix in the perfect and past perfect tenses.

If you wish to express the agent (by whom something was done), by is expressed with von if it is a person/people. If the agent is an inanimate thing,

N.B.! When expressing the passive voice, werden does not take a ge- prefix in the perfect and past perfect tenses.

If you wish to express the agent (by whom something was done), by is expressed with von if it is a person/people. If the agent is an inanimate thing, then by is expressed by durch.

Sie werden von Herrn Seibert vom Flughafen abgeholt.

You will be picked up from the airport by Mr Seibert.

Der Vorschlag wurde von den Sitzungsteilnehmern einstimmig akzeptiert.   

The proposal was supported unanimously by everyone at the meeting.

Tausende von Bankangestellten sind durch Automaten ersetzt worden.

Thousands of bank clerks have been replaced by ATM machines.


Modal auxiliaries cannot be expressed in the passive voice. In a passive sentence, the modal auxiliary is always in the active voice (expressing subject and tense), and the main verb is in the ‘passive infinitive’ form:
 

Das Hotel muss renoviert werden.

The hotel must be renovated.

Das Hotel musste renoviert werden.

The hotel had to be renovated.


Word order
 
 

In a declarative sentence, the conjugated verb comes first, followed by the unconjugated parts of the predicate at the end of the sentence. 
 

Auf der Messe werden interessante Neuheiten präsentiert.  

Interesting novelties will be presented at the trade fair.

Durch Werbekampagnen kann der Absatz eines Produkts deutlich gesteigert werden. 

Product sales can be boosted substantially by advertising campaigns. 


Some passive sentences lead off with the pronoun ‘es. Because a declarative sentence cannot lead off with a verb, ‘esassumes this function. ‘Es’ is not required if the word order is reformulated:
 

Es wurde im letzten Jahr weniger Bier getrunken.

Less beer was drunk last year.

Im letzten Jahr wurde weniger Bier getrunken.