Grammatik
 

Exercises

The Conditional

There are two conditional forms in German:

the würde + infinitive form and 

  the conditional subjunctive.

They are used in if-then clauses and to express polite requests
and wishes.

Ich würde dir gern mein Auto leihen, wenn ich es nicht selber brauchen würde. I would gladly lend you my car if I didn't need it myself.
Könnten Sie mir bitte ein bisschen helfen? Could you help me a bit?
Ich wäre froh, wenn ich etwas mehr Freizeit hätte.

 

I would be happy if I had a little more free time.

 The würde + infinitive form is the most common way of forming the conditional in modern German.
It is used with most verbs.

Conjugation

ich

würde

reisen

I would travel

du

würdest

you would travel

er, es, sie

würde

s/he would travel

wir

würden

we would travel

ihr

würdet

you (plural) would travel

sie, Sie

würden

they would travel,
you (polite form) would travel

  In modern German, the conditional subjunctive form is used only with the verbs haben, sein and werden, with modal auxiliaries (können, müssen, etc.) and with certain other common verbs like wissen and kommen.

The conditional subjunctive closely resembles the ordinary (= indicative) imperfect form:

The conditional subjunctive form of irregular verbs like haben and wissen is otherwise identical to the imperfect form, but an umlaut is added. The modal auxiliaries sollen and wollen do not take an umlaut, however.

Möchten Sie etwas trinken? Would you like something to drink?
Ich hätte gern ein Glas Weißwein. I would like a glass of white wine.
Wenn ich nur wüsste, was ich machen sollte.

If only I knew what to do.


The conditional subjunctive of irregular verbs  = indicative imperfect + -

( + umlaut if the stem vowel is a, o or u in the imperfect tense )

Es wäre schön, wenn er diesmal rechtzeitig käme.  It would be nice if he came promptly this time.

                    

Conjugation:
 

ich

hätte

wäre

könnte

käme

du

hättest

wärest

könntest  

kämest

er, es, sie           

hätte

wäre

könnte

käme

wir

hätten

wären

könnten

kämen

ihr    

hättet

wäret

könntet

kämet

sie,
Sie

hätten

wären

könnten

kämen


The conditional subjunctive of regular verbs is identical to the indicative imperfect form. This is why the würde + infinitive form is used with regular verbs instead of the conditional subjunctive.

To express the past tense, the perfect form of the conditional subjunctive is used with all verbs.

Wenn ich im Lotto gewonnen hätte wäre ich in die Karibik gefahren.    

Had I won the lottery, I would have travelled to the Caribbean.

16-4-2007