Grammatik  
 

Exercises

German cases

German nouns (and pronouns) have different case endings depending on how they are used in a sentence. There are four cases in German: the nominative, accusative, dative and genitive. The case marker is the article preceding the noun (= definite or indefinite article or a pronoun such as dieser). The noun itself takes a case ending only in the genitive singular (masculine and neuter) and dative plural.

Noun cases
 

Singular MASCULINE NEUTER FEMININE Plural
Nominative

der Tisch
ein
Tisch

das Fenster
ein
Fenster

die  Tasche
eine
Tasche

die Tische
Tische

Accusative

den Tisch
einen
Tisch

das Fenster
ein
Fenster

die Tasche
eine
Tasche

die Tische
Tische

Dative

dem Tisch
einem
Tisch

dem Fenster
einem
Fenster

der Tasche
einer
Tasche

den Tischen
Tische
n
Genitive

des Tisches
eines
Tisches

des Fensters
eines
Fensters

der Tasche
einer
Tasche

der Tische
 −

The only exception are ‘weak masculine’ nouns, which take an -(e)n ending in all cases except for the nominative singular (e.g. der Kollege, den Kollegen, dem Kollegen, des Kollegen; plural die Kollegen; der Student, den Studenten, dem Studenten, des Studenten; plural die Studenten)

Case usage

Nominative

The nominative answers the question ‘who?’ or ‘what’?

1.
The subject of the sentence is expressed in the nominative case.

Mein Bruder kommt morgen. My brother is coming tomorrow.
Der Student hat ein neues Auto. The student has a new car.
Der Film wurde in Russland gedreht. The film was shot in Russia.


2.

The predicate is expressed in the nominative. The predicate appears with the
verbs sein, werden or bleiben to describe the subject of the sentence.

Sven ist mein bester Freund. Sven is my best friend.
Er wird Archäologe. He is going to be an archaeologist.

3.
The nominative is also used to address someone:

Meine Damen und Herren!

Ladies and gentlemen!

Lieber Peter, Dear Peter, ...

Accusative

1.
The object of most verbs is expressed in the accusative:

Ich schreibe einen Brief. I am writing a letter.


2.
The accusative is used in adverbials of time expressing how long? how often? ja when?

Wir bleiben einen Monat in Finnland. We will be spending a month in Finland.
Sie kommt jeden Tag. She comes every day.
Nächsten Monat fahre ich nach Wien. Next month I will be travelling to Vienna.
Dieses Jahr rechnen wir mit einem Verlust. We expect to lose this year.
Letzte Woche war ich in Berlin. I was in Berlin last week.


4.

Greetings and well wishes are expressed in the accusative:

Guten Tag! Hello!
Herzlichen Glückwunsch! Congratulations!
Alles Gute! All the best!
Schönes Wochenende! Have a good weekend!

 

5.
The prepositions   durch, für, gegen, ohne, um  always take the accusative case. The following prepositions also take the accusative case in phrases expressing  where to?: an, auf, hinter, in, neben, über, unter vor, zwischen.
 

Wie viel hast du für den Wagen bezahlt? How much did you pay for the car?
Ich habe das Buch auf den Tisch gelegt. I put the book on the table.
Warum hast du es nicht in die Bibliothek gebracht?

Why didn’t you take it to the library?

 


Dative

1.
The dative case corresponds to the indirect object in English. It answers the question to whom? or to what?

Ich habe meinem Freund das Buch gegeben. I gave the book to my friend.
Warum hast du deiner Freundin nichts gesagt? Why didn’t you say anything to your friend?

2.
The object of certain verbs is expressed in the dative:

Wir müssen den Freunden helfen. We must help our friends.
Ich danke Ihnen für Ihre Hilfe. I thank you for your help.


3.
The prepositions aus, bei, mit, nach, seit, von and zu always take the dative case. The following prepositions also take the dative in phrases expressing where? or when?: an, auf, hinter, in, neben, über, unter vor, zwischen.

Ich habe mit meiner Mutter gesprochen. I spoke to my mother.
Das Buch liegt auf dem Tisch. The book is on the table.
Am Mittwoch fahre ich nach Köln. I am travelling to Cologne on Wednesday.

 


Genitive

1.
The genitive case is used primarily to denote possession. It is also used to link nouns or noun phrases where English would normally use "of": The genitive normally follows the noun on which it depends:

Das Haus meiner Eltern wurde verkauft. My parents’ house was sold.
Die Qualität des Produkts ist schlecht. The quality of this product is poor.
 50 Prozent der Exporte gehen in die EU. The EU accounts for 50% of exports.


In spoken German, the preposition von is often used instead of the genitive.

Das Haus meiner Eltern wurde verkauft. à Das Haus von meinen Eltern wurde verkauft. My parents’ house was sold.

 

2.
With proper nouns, the genitive case comes first. It is formed by adding ‘s’ without an apostrophe.

Paulas Schwester ist krank. Paula’s sister is sick.

3.
Certain prepositions such as während, wegen and trotz take the genitive case.  

Während des Krieges wohnte er in Schweden.

He lived in Sweden during the war.

Wegen einer Erkältung musste sie zu Hause bleiben. She had to stay home because she had a cold.
Trotz seines Versprechens ist er nicht gekommen. Despite his promise, he never came.

In spoken German, these prepositions often take the dative case.
 

Wegen des Regens konnte ich nicht kommen à Wegen dem Regen konnte ich nicht kommen. I couldn’t come because of the rain.