Grammatik  
 

Exercises

Geographical Entities: Gender and Use of Articles 

The names of continents, countries, cities and districts are usually neuter.

No article is used unless the name is preceded by an adjective.

 
Finnland liegt in Nordeuropa. Das Finnland von heute ist ein moderner Industriestaat.
Berlin ist die Hauptstadt von Deutschland. Das wiedervereinigte Berlin hat über drei Millionen Einwohner.

The names of certain countries are feminine or plural. These always take an article. 

   

die Bundesrepublik Deutschland
die Schweiz
die Slowakei
die Türkei

die USA /
die Vereinigten Staaten
die Niederlande 

N.B. Use of the preposition!

nach Deutschland
but: in die Schweiz
USA


The names of rivers, lakes, seas, oceans, mountains and mountain ranges always take an article. Their gender usually coincides with that of the suffixed geographical entity.
Certain other guidelines also apply in determining gender:
 

der Bodensee
das Erzgebirge

Most European rivers are feminine:

die Elbe
Donau
Mosel
Spree
Wolga

Exceptions:

der Rhein Main Neckar    

Most non-European rivers are masculine:

der Mississippi
Nil
Amazonas

Lakes are masculine:

der Baikal
Bodensee Päijännesee

The gender of seas/oceans coincides with that of the suffixed part of the compound:

die Ostsee
das Mittelmeer
der Atlantik /
der Atlantische
Ozean

The names of mountains are usually masculine:       

der Montblanc
Großglockner
Kaukasus 

Common exceptions:

die Zugspitze       
das Erzgebirge 
die Alpen (Plural!)

01.02.2008