Reflexive pronouns

Reflexive pronouns are used together with reflexive verbs. They usually refer back to the subject of the clause.
Ich habe mich erkältet. I have caught a cold (I have caught myself a cold.)
Setzen Sie sich bitte! Please take a seat (seat yourself).

Reflexive pronouns are identical to personal pronouns, except in the third person singular (er/es/sie) and plural (sie) and the polite form (Sie), where the reflexive pronoun is sich. Reflexive pronouns are either in the dative or accusative case.

Accusative forms of reflexive pronouns

ich erkälte mich
du erkältest dich
er/sie/es erkältet sich
wir erkälten uns
ihr erkältet euch
sie erkälten sich
Sie erkälten sich

Dative forms of reflexive pronouns

ich wasche mir  die Haare
du wäschst dir
er/sie/es wäscht sich
wir waschen uns die Haare
ihr wascht euch
sie waschen sich
Sie waschen sich

The following verbs take accusative reflexive pronouns:

sich bedanken to thank
sich beeilen to hurry
sich bewerben i; a-o to apply (for a job/grant)
sich erkälten to catch a cold
sich schämen to be ashamed
sich setzen to sit down
sich verlieben to fall in love
sich verspäten to be late
sich erinnern to remember
sich freuen to look forward to/be happy about something
sich fürchten to fear
sich interessieren to be interested
sich ärgern to be annoyed
Beeile dich! Heute dürfen wir uns nicht verspäten! Hurry up! We can’t be late today!
Ich habe mich erkältet. I have caught a cold.
Ich habe mich bei mehreren Firmen um einen Job  beworben. I have applied for a job with several companies.
Ich freue mich auf die Ferien. I am looking forward to this holiday.

Some of the above verbs are also used as ordinary transitive verbs without reflexive pronouns. Verbs that take an accusative object are called transitive verbs.

Transitive verb

Der Film interessiert viele Jugendliche. This film interests a lot of young people.

Reflexive verb

Ich interessiere mich für den Film. I am interested in this film.

Reflexive pronouns are dative in the following cases: 

 when used together with verbs such as:

sich etwas an/sehen to look at something
sich etwas denken to think about/picture something
sich etwas vor/stellen to imagine something
sich etwas merken to notice/take note of something
sich etwas leisten können to afford something
sich etwas überlegen to consider something
Hast du dir den Film schon angesehen? Have you already seen the film?
Das kann ich mir nicht denken. I can’t imagine it.
Ich habe mir seine Telefonnummer nicht gemerkt. I didn’t take in her telephone number.
Dieses Jahr kann ich mir keinen neuen Mantel leisten. This year I can’t afford a new coat.

 The dative forms of reflexive pronouns are also used in place of possessive pronouns in reference to parts of the body or standing for “self” when referring back to the subject of the clause:

Ich wasche mir schnell die Hände I’ll wash my hands quickly.
Ziehe dir etwas Warmes (Akk.) an. Put on something warm.
Ich möchte mir ein neues Fahrrad kaufen. I would like to buy myself a new bicycle.


 Reflexive pronouns are sometimes also used to indicate reciprocal relations, in the sense of ”each other”, ”one another”: 

Sie lieben sich. They love each other.
Wir treffen uns um 12 Uhr. We are meeting (each other) at noon.

 The perfect (and past perfect) tenses of reflexive verbs are formed with the auxiliary verb haben:

Ich habe mich verspätet. I was late.