Grammatik

Adjectival nouns

German adjectives and participles can be used as nouns, in which case they are capitalised. They fall into two groups, referring either to:

people, e.g

der Alte / die Alte
ein Alt
er / eine Alte
old man, old woman
der Bekannte / die Bekannte
ein Bekannt
er / eine Bekannte
male acquaintance, female acquaintance

 

 

 


or abstract concepts, e.g.

das Schöne something beautiful
etwas Neues something new

 

 

 

 

 

 

Adjectival nouns and participles decline in the same way as adjectives.

 

Adjectival nouns denoting people

Adjectival nouns denoting people are either masculine or feminine, depending on whether they refer to a man or a woman.

  MASCULINE FEMININE  
Singular     Plural
NOMINATIVE der Alte / ein Alter die /eine Alte  die Alten
Alt
e
ACCUSATIVE den / einen Alten die /eine Alte die Alten
Alt
e
DATIVE dem / einem Alten der / einer Alten den Alten
Alten
GENITIVE des / eines Alten der / einer Alten der Alten
Alt
er

Examples


der Abgeordnete /
die Abgeordnete

ein Abgeordneter /
eine
Abgeordnete
 

Member of Parliament
der / die Alte, ein A-er old man, old woman
der / die Angestellte, ein A-er employee
der Beamte, ein B-er (die Beamtin, -nen) civil servant
der / die Behinderte, ein B-er disabled person
der / die Bekannte, ein B-er acquaintance
der / die Deutsche, ein D-er German
der / die Erwachsene, ein E-er adult
der / die Fremde, ein F-er foreigner, stranger
der / die Gefangene, ein G-er prisoner
der Geistliche, ein G-er clergyman
der / die Heilige, ein H-er saint
der / die Reisende, ein R-er traveller
der / die Süchtige, ein S-er substance abuser
der / die Kranke, ein K-er patient
der / die Verlobte, ein V-er fiancé(e)
der / die Verwandte, ein V-er relative
der / die Vorsitzende, ein V-er chairperson

Adjectival nouns denoting abstract concepts

Most adjectival nouns denoting abstract concepts are neuter. If they come after etwas, nichts or viel, they take a strong ending.
If they come after a definite article or alles, they take a weak ending.

  NEUTER
Singular  
NOMINATIVE

das / alles Schöne
etwas
/ nichts / viel Schönes

ACCUSATIVE

das / alles Schöne
etwas
/ nichts / viel Schönes

DATIVE

dem / allem Schönen
etwas
/ nichts / viel Schönem

GENITIVE des / alles Schönen


Weißt du etwas Neues?
 


Heard anything new?


Nein, es gab nichts Interessantes.
 


No, there was nothing interesting.


Ich wünsche dir alles Gute.
 


I wish you all the best.


Das Interessanteste
ist die Farbe.
 


What interested me most were the colours.

 

Names of languages
 

The names of most languages are adjectival nouns. They usually appear without an article and take no ending.
 


Ist Finnisch schwerer als Deutsch?
 


Is Finnish harder than German?


Ingo spricht sehr gut Schwedisch.
 


Ingo speaks Swedish very well.


Wie heißt das auf Deutsch?
 


What is that in German?


 

If the name of the language appears with an article, it takes an ending:

 


Der Artikel wurde aus dem Finnischen übersetzt.
 


The article was translated from Finnish.


Übersetzen Sie das bitte ins Deutsche.
 


Please translate this into German.